Ett manus med många förtjänster

Det känns alltid lite surt när det dimper ner ett refuseringsmail i inkorgen. Speciellt när man precis varit på vårdcentralen och blivit stucken i armvecket (avskyr det) samtidigt som man brottas med en stundande menstruation och en lättare depression. Ja, kanske inte världens bästa kombination.

Detta var ingen standardrefus, utan en fin, positiv sådan från Bonnier Carlsen. Ett av drömförlagen förvisso, men jag blev inte fullt så nedslagen som jag blev förra gången. Ugh. Så nära. Igen. Kom igen nu, förlagen! Jag VET att det finns läsare! vill jag skrika. Tror inte det skulle leda någonvart om jag faktiskt gjorde det, men det är ju lite frustrerande att falla på mållinjen.

Jag hade aldrig vågat hoppas på några positiva svar från förlagen. Jag är så glad och stolt över mig själv som inte vek mig utan fortsatte berättelsen om Love och Melinde. Jag är fortfarande hoppfull. Sju förlag kvar.

Skriv om, skriv nytt

Mitt huvud spinner värre än tekopparna på Grönan. Jag är fullkomligt överväldigad av responsen. Jag har fått förslag på ändringar, väckt intresse, passat in och kommit ett steg närmare författardrömmen, men samtidigt känner jag mig vilsen; vem ska jag lyssna på? Och vad händer om jag blir antagen? Borde jag sluta vara så kräsen och bara köra? Förtjänar mitt manus bättre eller är det bättre att börja smått och leta sig upp?

Manuset har nu fått ligga till sig fem veckor. Jag tänker inte göra vid det förrän jag fått svar från majoriteten av förlagen. Det blev elva stycken totalt. Till och med ett som inte gett ut fantasy tidigare ville läsa mitt litterära experiment, så något rätt måste jag ha gjort när jag presenterade Stjärnbärarens önskan för dem, haha. Jag är inte speciellt glad i att vänta på besked. Det slutar oftast med att jag kollar mailen var femte minut och pendlar mellan hopp och förtvivlan 😛

I skrivande stund har jag kommit igång med en erotisk novell. Vampyrer, undersköna män och rock i en perfekt blandning. Toppad med lite striptease och alternativa stilar. Japp, svårt att kringgå det faktum att jag hellre ser två män hålla på än en heteropar. Så går det när man läser för mycket “gay romance”, haha. Det gäller ju trotsallt att vara sysselsatt under tiden man väntar på svar. Det blir ju lite tråkigt att sitta böjd över inkorgen.

Fast, den här gången är det ingen känsla av “meh, det få gå som det går” utan mer ett “jäklar, det kan faktisk gå” och bara den vetskapen gör mig pirrig som få.

Det var ju faktiskt en personlig refusering

Torsdagen var minst sagt märklig. Jag tänkte mest: “fan, jag orkar inte med fler motgångar. Det räcker nu”, men när jag senare gick igenom responsen och hade en liten konversation med förlaget, kändes det mycket bättre. Bara att de håller tummarna för just mitt manus är en helt otrolig känsla 😀

Jag tänker inte röra Stjärnbärarens önskan förrän jag fått svar från alla förlag, men jag kommer absolut ha deras förslag på ändringar i åtanke när det är dags för redigering igen. Visst, det känns ju lite motigt att de tackade nej, men samtidigt finns det fler förlag att pröva lyckan hos. Det är synd att större delen av de renodlade fantasyförlagen har manusstopp.

Det är ändå väldigt intressant hur förlag kan tycka så olika. Först får jag en standardrefusering utan krusiduller, sedan en personlig refusering. Igår kunde jag inte sluta tänka på att jag blivit kallad talangfull av ett förlag. Jag, som aldrig skulle lyckas med något? Jag smakade på ordet som det vore en ljuvlig karamell. Jag är fortfarande tvärsäker på att det kommer gå vägen. Även om det där och då kändes som att det inte var lönt att fortsätta på Stjärnskådartrilogin reste jag mig upp och borstade av mig dammet. Jag kan inte lämna mina prinsar riktigt än. Jag behöver få ur mig berättelsen innan jag börjar på något nytt.

En talang

Idag kom ett refuseringsmail. En positiv sådan, men förslag på ändringar och allt. De ville uppmuntra en talang som jag trots att de tackat nej (de ville till och med läsa fler manus av mig i framtiden). Talang? Jag? Jag hann inte mer än skumma igenom texten innan det brast (fan, jag gråter bara när jag tänker på det…) Säkert inte så konstigt med tanke på vilken helvetesvecka jag har haft (bråk med Sveriges mest hatade kontrollmyndighet och annat blaj), men det kunde ju inte mitt drömförlag veta.

För liten målgrupp och inte lönsam, det är nackdelen med att skriva homoerotisk fantasy. Att skriva om två prinsar som finner varandra under de märkligaste omständigheter och faktiskt har sex. Där män uppskattar manlig skönhet och drottningar styr. Där traditionell fantasy möter modern romance — varför kan jag inte skriva normativ, mainstream litteratur? Vad är det min hjärna inte förstår? Det är väl inte så svårt att göra Love till kvinna och så är saken löst? Så lätt är det inte. Jag har alltid gått min egen väg och skriver sådant som jag själv vill läsa om, även om inte alltid ekvationen går ihop, så att säga.

Jag gillar min fantasyserie så mycket. Det gör ont att bli refuserad, men jag kanske måste finna mig i att skriva något bredare och mer “accepterat” för att över huvud taget ha en chans på den svenska bokmarknaden. Hade ekonomin tillåtit hade jag även skickat in manuset till hybridförlagen också. Kanske rent av gett ut själv via Type & Tell.

Jag är såklart oerhört tacksam över att förlaget tagit sig tid till att ge mitt manus konstruktiv kritik och jag kommer absolut läsa igenom det ordentligare när jag har samlat mig lite 🙂

Att skriva på uppföljaren

Det kliar i fingrarna. Än så länge finns bara prolog och anteckningar, något som i slutänden ska bli uppföljaren. Jag känner att jag tvekar, för jag vet hur det slutade förra gången. Då hade jag förvisso helt andra krav på mig själv. Jag skulle erövra den svenska bokmarknaden och bevisa för mina plågoris att jag minsann också kunde lyckas! Jag visste åt vilket håll det barkade åt, men det krävdes en blackout på Författarkliniken i Stockholm (2015) för att jag skulle komma till insikt. Och den insikten var inte trevlig. Fy fan, vad dåligt jag mådde. Aldrig mer…

Idag är jag mer försiktig. Jag ligger lågt. Låter saker och ting få ta sin tid. Jag VILL skriva om Love och Melinde, men samtidigt är jag rädd för att bli besviken. För tänk om ingen vill ha Stjärnbärarens önskan? Har jag inte då skrivit på Drömvandrarens hemlighet helt i onödan? Jag var på väg att ta tag i ett äldre manus för unga vuxna när tankarna började vandra igen; det där och det där hade passat så bra i uppföljaren; blodmagi, hamnskiftare, smakfull erotik, avslöjanden och det eviga kämpandet mot sina inre demoner. Ja, där har vi något!

Jag slits mellan att skriva klart och vänta på besked. Det har gått en månad nu sedan jag skickade in manuset till förlag (blev åtta den här gången) och jag är fortfarande sådär idiotiskt hoppfull. Det känns i magen att det kommer gå vägen, eller så är det snacket runtomkring som har präglat mig: “Klart att boken kommer att bli utgiven!” “Man ska aldrig säga aldrig. Tänk om du blir en ny J K Rowling?” “Men hallå? Du skriver ju bra! Boken kommer definitivt bli utgiven.” “Det är så nära nu!” “Jag ser potential.”

Jag är förstås väldigt tacksam över allt stöd och peppande som jag fått från bokbranschmänniskor, författare, skrivarvänner, lärare och klasskamrater från skrivarlinjen, lektörer och familj. Jag kan fortfarande inte fatta att jag blev publicerad i Tidningen Skriva, men jag tänker också att det kan vara lite vanskligt att inge alltför stora förhoppningar. Varje refusering gör så förbannat ont, för jag tar det personligt. Det blir som ett kvitto på att jag inte nått hela vägen fram, och att jag har svikit de som tror på mig.

Så, vad ska jag göra med uppföljaren? Skriva som om inget hänt eller vänta? Jag tror mer på det förstnämnda, för jag vet att jag inte kan låta bli.

Recension: Entertaining the Sombrevilles

Raphael has looks, charm and money. His mother adores him, his brother wishes to be him, and his sister fixes all his problems. Men want him, and he wants them. What he doesn’t want is a long, boring summer on his mother’s old family estate. But when they arrive, what greets him is a house packed with handsome strangers. While his sister struggles between duty and dreams, and his brother makes one wrong move after another, Raphael focuses on seducing the beautiful twins living at the estate. His plans are somewhat impeded, however, by a man who stirs feelings Raphael wants no part of, but finds increasingly difficult to avoid.

Jag vill på förhand be Elvira om ursäkt som fått vänta i evigheter på en recension.

Entertaining the Sombrevilles är en historisk berättelse förlagd i 20-talets England. Jag märkte rätt fort att denna bok kanske inte är som vilken “gay romance” som helst. Visst, det förekommer en hel del sex, men jag ser också problematiken med att vara en playboy och bjuda ut sig till okända män. Jag känner mig dock inte riktigt bekväm med tanken på att det hintas om att Raphael och Lucas haft sex med äldre män som minderåriga (kan vara min egen tolkning då det inte framgår hur gamla de var när de började utforska sin sexualitet) och att jag får lite pedofili-vibbar, men gillar man ageplay, eller tvivelaktigt samtycke för den delen, borde detta inte vara några problem.

Det har inte varit helt lätt att recensera den här boken. En del sexscener var verkligen top notch och jag fastnade verkligen för systern Charmaine, som jag gärna hade sett mer av då hennes partier i boken kändes rätt svaga i jämförelse, men som med de flesta “gay romance”-böcker är det ofta stort fokus på sex mellan män och att bikaraktärer oftast hamnar i skymundan.

Jag hade så gärna velat tycka mer om den här boken, för den hade sina bra stunder, men det blev för mycket kaka på kaka när det kommer till Raphaels och Lucas bravader i sänghalmen. Till och med jag som gillar sex tyckte det blev lite too much.

Jag ser dock fram emot att läsa fler böcker av författaren, för jag vet att Elvira har en pirathistoria som verkar mycket lovande 😉

Betyg: 3/5

Det tror jag först när jag ser det

Efter att ha ordat lite om saken på Instagram visade det sig att jag var i gott sällskap. Dock kvarstod känslan att jag kanske skulle ha gjort bättre research från början. Det var snudd på att jag ville be förlaget om ursäkt. Lyckligtvis var det inget av drömförlagen, då hade jag verkligen tagit till lipen 😛

Och jag vrider och vänder på scenariot in i det sista; om en klar majoritet gillar vad de ser, hur kommer det sig att jag aldrig tar mig över tröskeln? Det kan vara mycket som spelar in, förstås: Fel tidpunkt. Fel genre. Redan spikad utgivning. För udda. För unikt. För porrigt. Eller att jag bara är en liten skit med alldeles för stora drömmar som bara är ute efter att förändra den svenska bokmarknaden. Ett manus med ett Ranelidskt språk, intrasslade penisar och en töntig profetia.

“Du är så nära nu”, fick jag veta, men det tror jag först när jag ser det. Och varför är jag så förbannat hoppfull? Istället för att marinera mig i självhat och ge upp mitt författarskap spinner hjärnan vidare på kommande intriger i Stjärnskådartrilogin.

Och där gick jag i mål!

Äntligen, säger jag bara. Livet har varit rörigt och jag har slitit hund, men igår skickade jag äntligen in Stjärnbärarens önskan till sex olika förlag. Det känns hoppfullt på något vis. Jag har fått mycket god respons från testläsare och jag känner ett fett jävlar anamma inför bok två, men först ska jag försöka njuta av en välförtjänt semester. Jag behöver koppla bort allt ett tag. Inte tänka. Bara vara. Kanske komma till insikt. Umgås med familj och vänner.

När jag skickade in mitt förra manus var känslan mest “meh”. Nu vill jag bara ställa mig på åkern och jubla med armarna i vädret, haha. Jag borde egentligen vara försiktig med att tänka att Stjärnbärarens önskan kommer bli bok, ändå kan jag inte låta bli. Det här manuset kan vara det bästa jag skrivit, och då är jag min egen största kritiker. Jag har aldrig känt såhär när jag har författat ihop en text.

Jag räknar dock med en refuseringsfest utan dess like. Ni ska få er beskärda del av tårar och krossade författardrömmar, jag lovar 😉 Att försöka debutera med en fantasytrilogi som dessutom innehåller ljuv romans mellan två prinsar är såklart skitsvårt. Hade jag varit smart hade jag följt den litterära strömmen, men icke. Jag ska alltid experimentera och bli duktig på något som är så smalt att det aldrig skulle bli utgivet på traditionellt vis. Men tänk om…? 😛

Tankar kring egenutgivning

Tänkte spinna vidare lite på det här inlägget som jag skrev för ett tag sedan. Jag funderade då rätt mycket på om jag skulle ta steget och ge ut själv. Efter otaliga standardrefuseringar kanske egenutgivningen var det bästa alternativet för att nå ut med Stjärnbärarens önskan.

När jag bestämde mig för att släppa mitt gamla manus och gå vidare hade jag fått rådet att satsa på att ge ut själv. För enligt lektören skulle inget förlag våga satsa på det. Manusets “unikhet”, språket och i viss mån erotiken. Det skulle bara locka ett fåtal läsare. Jag har också blivit rekommenderad att byta genre genom åren, men eftersom jag är envis som synden plockade jag det allra bästa ur mina tidigare storverk och tryckte in dem i mitt nuvarande manus. Och, tja, kommentarerna har varit övervägande positiva och jag hamnade på ett hörn i Tidningen Skriva, men jag skriver fortfarande i en subgenre som knappt existerar i utgiven form på svenska. Är egenutgivningen fortfarande lockande?

Det finns författare som tokhyllar konceptet och det finns författare som aldrig skulle kunna tänka sig en sådan lösning. Jag ligger någonstans däremellan. Kanske mer åt det sistnämnda om jag ska vara ärlig. Det finns såklart böcker som senare plockats upp av ett traditionellt förlag och blivit riktiga storsäljare, men tanken på att dra i alla trådar själv gör mig alldeles matt. Ekonomin ska gå ihop. Tjänster ska köpas. Tryckkostnader. Layout och formgivning. Ska det vara en fysisk bok eller en e-bok, eller kanske både och? Lektör. Redaktör. Annonser. Recensionsexemplar. Himmel… Visst kan man få hjälp med allt, men det kostar också därefter. Jag vill gärna se min bok i fysisk form, med silverglittrig kant (tänk Vitormen, Pax 8), hård pärm och ett omslag à la Harlequin med mina prinsar på. Det hade varit drömmen. Det hade med största sannolikhet blivit väldigt dyrt. Om jag blir antagen, litar jag på att förlagen tar fram ett omslag som lockar till läsning. Kanske blir det inte lika sensuellt som jag vill ha det, men det är innehållet som räknas 😉

“Men tänk dig friheten att kunna göra som du vill! Du tjänar 100% per såld bok!”

Och den ekonomiska biten? tänker jag, överväldigad av all fakta som presenteras på löpnade band i kommentarsfältet. Jag har inte råd.

“Ta ett lån! Du kommer tjäna in det. Jag lovar. Skit i förlagen och kör!”

Jag är inte ens berättigad till att ta ett lån utan sambons hjälp, tänker jag något skamfullt. Jag är funktionsvarierad med en fyrfilig Autobahn i skallen. Hur ska jag kunna hålla koll på allting?

“Publicera boken gratis som en PDF! Då kommer du också se hur många läsare du har!”

Det hade jag absolut kunnat göra, men hur seriöst är det? tänker jag och börjar förbanna mig själv som skriver i en så snäv genre som homoerotisk fantasy.

“Det kommer krävas ett mirakel om någon ska våga satsa på ditt projekt…”

Tack för den syrliga kommentaren, tänker jag nedstämt. Jag har skrivit i den här genren sedan jag var sjutton. Jag kan fortsätta ett tag till tills någon nappar.

I slutänden är belöningen större, men jag anser att de där extrapengarna jag hade kunnat tjäna på min egenutgivna bok gott kan gå till de bokbranschmänniskor som har koll på processen. Jag vill kunna lägga allt fokus på att skriva, för det är ju det jag kan bäst. Sedan finns det förstås hybridförlag, men det skriver jag om i ett annat inlägg 🙂

Förlagsletande

Vad är det egentligen som tagit sådan tid? Jag har nog aldrig spenderat så många timmar på att vaska fram potentiella förlag till mitt litterära experiment. Förra gången gjorde jag allt för att sticka ut och jag tänkte att ett massutskick kanske vore på sin plats. I runda slängar kanske jag spenderade närmare fyrahundra spänn på vadderade, frankerade kuvert. Det var puderrosa följebrev, illustrationer utskrivna på svindyrt akvarellpapper och ett manus som inte var det minsta genomarbetat. För visst skulle de kasta sig över manuset vid blotta åsynen av mina hånglande prinsar? Så här i efterhand garvar jag bara åt det.

Min väg till författarskapet har varit minst sagt snårig. Jag tror inte förlagen var redo för denna typ av litteratur för tio år sedan när jag började utforska “min” genre. Visserligen var kärleksscenerna inte lika grafiska som de är nu; det fanns liksom ingen tillstymmelse till erotik; han knöt upp byxorna — ny scen! I Stjärnbärarens önskan kan man åtminstone förvänta sig lite mer än så 😉

Så, vad har jag för planer inför mitt kommande manusutskick? Jag har ett tydligt koncept, det står liksom i headern, men jag behöver vässa till premissen något; vad går boken/trilogin ut på? Det är lite som att skriva en baksidetext. Och sedan, vem är författaren bakom verket? Jag är urdålig på att presentera mig själv. Jag är så ointressant som man bara kan bli, haha.

Finliret återstår, som sagt. Och om manuset blir klart om en eller fem veckor. Vad gör det? För i slutänden vill jag leverera ett manus som jag är nöjd med. Och det tror jag förlagen håller med om. Det får aldrig bli en tävling, kom ihåg det 🙂